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WRC (World Rally Championship)

Le WRC (World Rally Championship) est le Championnat du monde des Rallyes. Organisé par la Fédération Internationale de l'Automobile (FIA), il récompense chaque année les meilleurs pilotes et constructeurs. Son calendrier se compose de 13 rallyes se déroulant sur le tarmac, le gravier ou la neige, dont les légendaires Rallye Monte-Carlo, Rallye de Suède, Rallye de l'Acropole (Grèce) ou Tour de Corse.

Le WRC a été créé en 1973 en fusionnant le championnat européen des rallyes et le championnat international des constructeurs. En 1979, le règlement est modifié pour autoriser les voitures à quatre roues motrices, puis 1982 marque la création du légendaire Groupe B, catégorie marquée par un nombre très réduit de restrictions, où brilleront des monstres de puissance tels que l'Audi Quattro S1, la Lancia Delta S4 ou la Ford RS200. Mais le tragique accident de Henri Toivonen au Tour de Corse 1986 – le pilote finlandais et son copilote seront brûlés vifs dans leur Lancia après une violente sortie de route – pousse la FIA à interdire le Groupe B.

Les saisons suivantes sont marquées par la domination absolue de la Lancia Delta Integrale, qui décrochera six titres mondiaux entre 1987 et 1992, avant d'être détrônée par la Toyota Celica (victoire en 1993 avec Juha Kankkunen et en 1994 avec Didier Auriol). La suprématie japonaise se confirmera les années suivantes, d'abord avec la Subaru Impreza 555 (Colin McRae, 1995), puis les Mitsubishi Lancer (Tommi Mäkinen, de 1996 à 1999). À partir de 2004, le duo Sébastien Loeb-Daniel Elena décroche un record de neuf championnats consécutifs, offrant au passage 7 titres constructeur à Citroën.

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